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Capitalismo: el ejemplo de Botswana frente a Sudáfrica y Zimbabwe

Botswana tiene una lección para darnos, el desarrollo social y económico no depende de tu raza, sino de que tanta libertad económica tengas.

Como libertario, mi respuesta es que la libertad es preferible a la coacción. La libertad también ocupa un lugar más importante que la prosperidad. Por ejemplo, el gobierno podría aumentar la producción económica al exigir que las personas trabajen los siete días de la semana, pero esa política sería odiosa e indefendible.

Como economista, tengo una perspectiva más utilitaria. El mejor argumento contra el estatismo es que simplemente no funciona. Las naciones con un gobierno más grande y más intervención rutinariamente tienen un bajo desempeño en comparación con países que de otro modo serían similares con un gobierno pequeño y mercados libres.

Es por eso que a menudo presento a mis amigos de izquierda con  mi desafío de dos preguntas. Les pido que nombren un país, en cualquier parte del planeta y en cualquier punto de la historia, que se enriquezcan con políticas estatistas o que hayan experimentado niveles superiores de crecimiento con políticas estatistas.

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Ellos nunca tienen una respuesta. O, para ser más específicos, nunca tienen una respuesta precisa ya que Suecia (su respuesta más común) se hizo rica cuando el gobierno era pequeño y ha tropezado desde que se impuso un gran estado de bienestar.

Y si están dispuestos a tener una discusión extensa, mi siguiente paso es comparar el desempeño a largo plazo de jurisdicciones favorables al mercado con jurisdicciones estatistas. Ya sea que estemos mirando Chile vs Venezuela, Corea del Norte vs Corea del Sur o Hong Kong vs Argentina, los resultados siempre muestran que la libertad económica es la receta para el crecimiento y la prosperidad.

Cuando les pido que muestren una nación estatista con décadas de buenos resultados, no tienen una respuesta. O, para ser más específicos, nunca tienen una respuesta precisa ya que China (su otra respuesta mas común) solo comenzó a crecer una vez que la economía fue parcialmente liberalizada.

Estoy pontificando sobre este tema porque un lector me envió este marcado contraste entre Botswana amigable con el mercado y el infierno estatista de Zimbabwe. No puedo responder por los números específicos, aunque parece que algunos de ellos provienen del Índice de Libertad Económica de Heritage Foundation.

La lección obvia es que una buena política está produciendo resultados sumamente superiores en Botswana. Pero quería una confirmación independiente ya que no todo lo que uno ve en Internet es cierto, lo que descubrí fue impactante.

Revisé Human Progress, el valioso portal de datos creado por Marian Tupy, y descargué más de 50 años de datos para el PIB per cápita ajustado por inflación ($ 2010) en Botswana, Zimbabwe y Sudáfrica.

Los resultados, por decirlo suavemente, son impresionantes. Botswana ha disfrutado de un crecimiento mucho más rápido que Sudáfrica y Zimbabwe ha sufrido un horrible estancamiento.

pib per capita botswana vs sudafrica
Botswana ya iguala a Sudáfrica en términos de PIB Per Cápita

Cuán diferente, pensé, fue Zimbabwe de Botswana, con seguridad este último es cada vez más próspero. ¿Pero qué explica tales diferencias llamativas entre los dos vecinos? Resulta que gran parte de la diferencia se deriva del grado de libertad que disfruta cada pueblo.El desempeño anémico de Sudáfrica no me sorprende.

Y creo que la brecha entre Botswana y Zimbabwe tampoco debería sorprenderme. Después de todo, Marian escribió sobre la diferencia entre Botswana y Zimbabwe en 2008.

Aquí hay algo de lo que escribió sobre Botswana.

Como Robert Guest de The Economist señaló en su libro de 2004, The Shackled Continent , «En los últimos 35 años, la economía de Botswana ha crecido más rápido que cualquier otra en el mundo…» Según Scott Beaulier, economista de Beloit College, «Khama adoptó políticas favorables al mercado en un amplio frente. Su nuevo gobierno prometió impuestos bajos y estables a las empresas mineras, liberalizó el comercio, aumentó las libertades personales y mantuvo bajas las tasas impositivas marginales para disuadir la evasión fiscal y la corrupción.»…La apertura económica sirvió bien a Botswana. Entre 1966 y 2006, su tasa de crecimiento compuesto anual promedio del PIB per cápita fue 7.22 por ciento, más alta que el 6.99 por ciento de China. Su PIB per cápita (ajustado por inflación y paridad de poder adquisitivo) aumentó de $ 671 en 1966 a $ 10,813 en 2005.

Y aquí están algunas de sus observaciones sobre Zimbabwe.

…Casi todas las 4,000 granjas propiedad de blancos fueron invadidas por pandillas organizadas por el estado. Algunos de los agricultores que resistieron las incautaciones de tierras fueron asesinados, mientras que otros huyeron al extranjero. …El sector agrícola pronto colapsó, y con él la mayoría de los ingresos fiscales y las reservas de divisas de Zimbabwe. …el gobierno ordenó al Banco de la Reserva de Zimbabwe (RBZ) imprimir más dinero, lo que desató la primera hiperinflación del siglo XXI. …La respuesta de Mugabe a la caída de la economía fue aumentar el mecenazgo del estado y la intensidad del saqueo.

Cabe decir que nada ha cambiado en la década transcurrida desde que se publicó ese artículo. Aunque es de esperar que el derrocamiento reciente de Mugabe pueda conducir a una mejor política en Zimbabwe (sería difícil avanzar en la dirección equivocada, aunque  Venezuela es evidencia de  que es posible un mayor deterioro).

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Nada de esto sugiere que Botswana sea perfecto. De hecho, ni siquiera está cerca de serlo.

De acuerdo con la Libertad económica del mundo del Instituto Fraser, ocupa el puesto número 50 , lo que significa que ni siquiera está en el cuartil superior. Y su último puntaje de 7.37 (sobre 10) está muy por debajo del puntaje de 8.97 de Hong Kong, el mejor clasificado.

Pero no tienes que ser rápido para ganar una carrera. Simplemente necesita ser más rápido que sus competidores. Y, en el continente de África, Botswana tiene la mayor libertad económica.

Este artículo apareció por primera vez en el blog personal de Daniel J. Mitchel.

1 comentario
  1. […] dieciocho años, Zimbabwe adoptó un conjunto similar de políticas y vio colapsar su economía y el país cayó en la […]

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