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5 libros de economía que todos deberían leer en cuarentena por el coronavirus

Si le gustan estas sugerencias, intente leer las otras. No te arrepentirás y te ayudarán a pasar el tiempo durante la cuarentena.

Cuándo fue la última vez que leíste un libro sobre economía? Si tu respuesta es «cuando estaba en la escuela secundaria» o «nunca he leído un libro sobre un tema tan aburrido», aquí hay algunas sugerencias en orden ascendente de dificultad que podrían ayudarlo a entrar en la economía aprovechando el tiempo libre que tenemos al estar cuarentena por el coronavirus.

El hecho de que recientemente dediqué un artículo a esta obra maestra muestra el vínculo especial que tengo con Henry Hazlitt y este trabajo en particular. En Economía en una lección, el autor desacredita una serie de falacias económicas generalizadas utilizando un lenguaje simple y accesible. Si desea obtener más información sobre algunos principios económicos básicos, aunque importantes, este es su libro. Un consejo antes de comenzar a leerlo: deshazte de tus prejuicios y preconceptos para que puedas aprovecharlo al máximo.

Muy pocas personas saben que esta introducción a la economía de libre mercado se basa en la serie de televisión homónima del autor transmitida en 1980, y no al revés. Como uno de los mejores comunicadores en la historia de las ideas de libre mercado, Milton Friedman sabía que un programa de televisión sería mucho más impactante que un libro. Y tenía razón. Sin embargo, el tremendo éxito que logró la serie de televisión empujó a Rose y Milton a convertirlo en un libro. La versión impresa sigue la misma estructura que la serie de televisión: cada capítulo/episodio trata un tema de política pública desde una perspectiva de libre mercado.

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La pregunta que analizan Acemoglu y Robinson en este magnífico libro es antigua y, sin embargo, extremadamente relevante hoy en día: ¿qué factores determinan la prosperidad de un país?

Después de examinar múltiples ejemplos históricos, los autores concluyen que la prosperidad está estrechamente vinculada al desarrollo de instituciones políticas y económicas inclusivas  en lugar de instituciones que sustraen y redistribuyen. Mientras que las primeras incentivan la innovación y el crecimiento económico (un marco legal que protege los derechos de propiedad, el pluralismo político, etc.), las segundo solo benefician a la clase dominante en detrimento del resto de la población. En resumen, Why Nations Fail (su título en ingles) es un libro esencial para comprender las causas de la pobreza y el subdesarrollo en el mundo de hoy.

Este breve trabajo justifica la deflación en una economía en crecimiento. Políticos, economistas y banqueros centrales siempre nos han advertido sobre los problemas de deflación. Esta es la razón por la cual la mayoría de los bancos centrales en la actualidad apuntan a una meta de inflación del 2%: el temor a la deflación lleva a los bancos centrales a rechazar incluso la estabilidad de precios a favor de un pequeño aumento en el nivel de precios cada año. George Selgin distingue entre una mala deflación (resultante de los choques de la demanda agregada) y una buena deflación (disminuciones en el nivel de precios debido al aumento de la productividad). Mientras que el primer caso debe evitarse a toda costa, el segundo es la consecuencia natural del crecimiento económico: si la productividad aumenta, los costos de producción por unidad disminuyen, lo que, en un mercado competitivo, debería conducir a una disminución de los precios. Aunque un poco técnico, Este libro debe ser leído por cualquier persona interesada en la economía monetaria. Un clásico.

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La teoría general es uno de los libros más influyentes en la historia de la ciencia económica. Escrito durante la Gran Depresión, el trabajo de Keynes representó un importante punto de inflexión en la forma en que los economistas y el público en general consideraban la economía. Keynes defendió la intervención del gobierno en forma de gasto deficitario para compensar la disminución de la actividad económica durante las recesiones. Independientemente de si está de acuerdo o en desacuerdo con la economía keynesiana, leer la Teoría general es de suma importancia si uno pretende desacreditar algunos mitos sobre el pensamiento de Keynes. Por ejemplo, se cree que Keynes favoreció los métodos matemáticos en economía. Sin embargo, tenía algunas preocupaciones sobre ellos:

Una proporción demasiado grande de la economía ‘matemática’ reciente son meros brebajes, tan imprecisos como los supuestos iniciales en los que se basan, que permiten al autor perder de vista las complejidades e interdependencias del mundo real en un laberinto de símbolos pretenciosos e inútiles”.

Estas palabras podrían haber sido perfectamente pronunciadas por el propio Hayek, probablemente el más importante de sus oponentes intelectuales.

Si quieres darle una oportunidad a la economía, te sugiero que comiences con Economía en una lección o Libertad de elegir. Si los disfrutas, entonces trata de leer a los demás. No te arrepentirás.

Publicado con permiso de Intellectual Takeout. Por: Luis Pablo de la Horra.

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