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Los impuestos enemigos de los más pobres

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Los impuestos han sido parte de nuestra historia, a menudo considerados necesarios, el único resultado de su imposición ha sido estancamiento de los pobres.

Los impuestos han sido parte de la historia de la humanidad por milenios. Hay rastros que se remontan a los agricultores del antiguo Egipto que abandonaron parte de sus cultivos y los campesinos para ofrecer parte de su trabajo libremente al Faraón.

En los siglos siguientes, los impuestos se han convertido en un lugar común en las sociedades globales, pero a lo largo del tiempo los líderes han aprendido que existen límites a la voluntad de las personas de cumplirlos.

La revolución francesa fue alimentada por una revuelta contra los altos impuestos. La política fiscal británica hacia sus colonias ayudó a iniciar la revolución estadounidense y el surgimiento de los Estados Unidos. En 1789, Benjamin Franklin escribió: «En este mundo, nada es seguro excepto la muerte y los impuestos».

¿Qué política fiscal se usa en la actualidad?

Los sistemas impositivos modernos han cambiado drásticamente desde la antigüedad, pero no existen estándares internacionales uniformes. Las cargas tributarias y la complejidad de los códigos tributarios varían considerablemente de un país a otro. En Brasil, los impuestos son altos y complejos; en Singapur, son bajos y el sistema es más simple. Muchos estados (Sudáfrica incluido) ahora ofrecen sistemas electrónicos para presentar declaraciones de impuestos y pagarlos. La tecnología moderna permite que los gobiernos sean más eficientes y transparentes, pero aún depende de los legisladores crear un marco fiscal estable, predecible y eficiente.

En África, Mauricio ofrece el mejor marco fiscal. Esto ha contribuido al crecimiento de una economía estable y diversificada. El código tributario en Seychelles, Botswana y Sudáfrica también ha tenido cierto éxito económico, pero aún hay mucho progreso por hacer. Los impuestos más bajos son un incentivo obvio para las empresas, pero un código impositivo simplificado también alienta la inversión al reducir los costos de transacción, facilitando el cumplimiento administrativo y creando una mayor transparencia. Desafortunadamente, Sudáfrica está tomando el camino equivocado al aumentar el gasto gubernamental, los impuestos y agregar capas de complejidad burocrática.

Más complicaciones en lugar de simplificar

El PIB per cápita de Sudáfrica va por detrás de Seychelles, Mauricio y Botswana, y los cambios recientes en nuestro sistema impositivo no nos ayudarán a ponernos al día. Según el informe PWC 2018, el cumplimiento del código tributario sudafricano lleva más tiempo que en los otros tres países. La decisión del gobierno de aumentar el IVA al 15%, aumentar los impuestos al combustible en 0,52 rands e introducir un impuesto sobre el azúcar es contrario al sentido común. El gobierno está aumentando tanto el nivel como la complejidad de los impuestos mientras debería intentar hacer lo contrario.

Los impuestos afectan principalmente a los más pobres

La expansión del gasto público bajo el liderazgo de Zuma ha aumentado la deuda pública a más del 50 por ciento del PIB, ejerciendo presión sobre el estado para encontrar otras fuentes de ingresos. Aumentar el IVA y los impuestos al combustible es una opción atractiva para los políticos, ya que grava a todos los sudafricanos y es capaz de generar enormes ingresos. Se espera que el aumento del 1% cueste Rf 22,9 mil millones a los contribuyentes sudafricanos.

Aunque el presupuesto nacional ha anunciado intentos de reducir el estilo de vida del estado y aliviar el déficit presupuestario, los impuestos globales continúan aumentando en más de 10 mil millones de rands. No reducirá el déficit. Como señaló el economista Milton Friedman, «No se puede reducir el déficit aumentando los impuestos. Aumentar los impuestos solo aumenta el gasto, dejando el déficit al más alto nivel que el público puede permitirse. La regla política número uno a seguir es que el gobierno gasta lo que recibe y, más de lo que puede obtener de estos ingresos».

Lo que generan los impuestos es más pobreza. Un 15% de IVA aumentará el costo de vida de todos los sudafricanos. Los impuestos al combustible aumentarán los costos de transporte. Los hogares de bajos ingresos en Sudáfrica gastan una mayor parte de sus ingresos en transporte que la clase media y los ricos. Los costos de transporte (hacia y desde los centros de trabajo o centros urbanos) se han visto exacerbados por la separación de los cantones como parte de la planificación del apartheid. Un impuesto sobre el azúcar también es desventajoso, ya que los alimentos y las bebidas representan una proporción relativamente mayor del gasto en los hogares pobres que en los hogares ricos.

Los cambios tributarios tienen un triple efecto en los hogares de bajos ingresos y exacerban la desigualdad de ingresos en un país donde este problema ya es alarmante. El gobierno debería alentar un entorno económico estable en lugar de tratar de aumentar el gasto, los impuestos y la deuda pública, para permitir que Sudáfrica se ponga al día en términos de crecimiento en relación con las estrellas africanas. La historia ha demostrado que las personas con dificultades no estarán dispuestas a dar una parte creciente de los ingresos a un estado codicioso. Así que aprendamos de la historia y de nuestros vecinos y creemos un sistema fiscal simplificado que sea propicio para el progreso de nuestra sociedad y nuestra economía.

Este artículo apareció por primera vez en Libre Afrique por Luke Muller.

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