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El avance en libertades de los homosexuales es real, pero lejos de ser uniforme

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A pesar de que para gran parte del mundo la legalidad homosexualidad es un hecho, todavía en más de 60 países se considera un delito.

A lo largo de este año, he observado una gran cantidad de indicadores de bienestar humano, que incluyen la creciente abundancia de recursos, la disminución de la incidencia del trabajo infantil, el aumento de los años de escolarización, la eliminación de hambrunas fuera de las zonas de guerra, el progreso en la lucha contra la malaria, la victoria la guerra contra el VIH/SIDA, y así sucesivamente. En el artículo final de 2018, quiero ver la despenalización de la homosexualidad.

La homosexualidad ha existido en todas las sociedades humanas y también es común en el reino animal. Sin embargo, con algunas excepciones, como la antigua Atenas, donde la atracción entre hombres del mismo sexo fue tolerada en una forma altamente regulada y restringida, el comportamiento homosexual generalmente ha sido mal visto, desalentado y castigado.
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La historia de represión de la homosexualidad en el mundo

Como tales, innumerables hombres y mujeres homosexuales sufrieron una profunda angustia psicológica, encarcelamiento, tortura y muerte debido a su orientación sexual.

Miremos el caso de Alan Turing, el brillante matemático británico. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, se unió a un equipo de descifradores de códigos encargados de descifrar las comunicaciones militares alemanas.

El enfoque principal de los esfuerzos de Turing fue descifrar el código «Enigma». El Enigma era una sofisticada máquina de cifrado utilizada por los submarinos alemanes, que se aprovechaban de los convoyes que transportaban suministros de guerra de Norteamérica a Gran Bretaña.

Los submarinos tuvieron tanto éxito en torpedear los barcos de suministro que Winston Churchill, el primer ministro británico en tiempos de guerra, observó: «Lo único que realmente me asustó durante la guerra fue el peligro del submarino».

Turing y sus compañeros descifradores de códigos desarrollaron una máquina conocida como Bombe, que decodificaba las señales del enemigo, permitía que los convoyes aliados se alejaran de las manadas de lobos de submarinos y ganaran la Batalla del Atlántico.

Como tal, Turing y sus compañeros descifradores salvaron innumerables vidas y acortaron la Segunda Guerra Mundial por varios años.
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Paradójicamente, fue en la segunda premier de Churchill en 1952 que Turing fue arrestado por homosexualidad, que era ilegal en Gran Bretaña. Fue declarado culpable de «indecencia grave», pero se salvó de la cárcel a cambio de someterse a la castración química.

Enfermo y angustiado, Turing se suicidó en 1954. Hoy en día, Turing es considerado el padre de la informática moderna y el «Premio Turing» anual ha sido el más alto galardón en el mundo de la informática desde 1966.

El inicio de la aceptación de la homosexualidad en la sociedad

Al igual que con muchas otras cosas, el progreso real en el tratamiento de los homosexuales comenzó durante la Ilustración, un movimiento intelectual que popularizó la noción de que las actividades privadas entre adultos que consienten no eran asunto de nadie más.

Como escribió el filósofo utilitario británico Jeremy Betham en 1785: «Los propios sentimientos de un hombre, aunque exista la mejor razón del mundo para aborrecerlos, no son en absoluto razón para aborrecer al hombre que lo hace; mucho menos para destruirlo». De hecho, para destruir a un hombre debería haber una razón mejor que «el simple hecho de no gustarle, o que esa aversión sea tan fuerte».

Francia se convirtió en la primera nación en despenalizar la actividad homosexual en 1791. Holanda lo hizo en 1811 y Brasil en 1830. Unos cuantos países más siguieron su ejemplo, pero no fue hasta la revolución sexual de los años sesenta que la despenalización de la homosexualidad cobró fuerza.

Gráfico de la evolución de la aceptación de la homosexualidad a partir de los años setenta.

El número de países que han despenalizado la actividad homosexual se ha disparado desde la década de 1960.

Las actitudes hacia la homosexualidad en la actualidad tienden a estar altamente correlacionadas con el nivel de urbanización, educación e ingresos. Las personas en entornos urbanos e intelectualmente vibrantes tienden a estar más expuestas y a aceptar estilos de vida poco ortodoxos.

Del mismo modo, las personas relativamente ricas, que ya no están preocupadas por los desafíos existenciales, tienden a preocuparse más por las cuestiones de «imparcialidad».

Como ha señalado el psicólogo de la Universidad de Nueva York, Jonathan Haidt, “a medida que las sociedades se hacen más ricas, la vida generalmente se vuelve más segura, no solo debido a las reducciones de enfermedades, el hambre y la vulnerabilidad a los desastres naturales, sino también a las reducciones de la brutalización política. Las personas obtienen derechos”.

Entonces, esta generación más próspera comienza a preocuparse por cosas como los derechos de las mujeres, los derechos de los animales, los derechos de los homosexuales, los derechos humanos y la degradación ambiental. «Ellos comienzan a esperar más de la vida que sus padres».

De los 195 países independientes en el mundo de hoy, 128 han despenalizado la homosexualidad. Pero el progreso en la igualdad gay no ha sido uniforme. La homosexualidad sigue siendo ilegal en más de 60 países, con algunas regiones, como Oriente Medio y África, quedando rezagadas con respecto al resto del mundo.

Además, el progreso en el tratamiento de los homosexuales no ha sido irreversible, con un retroceso notable en Rusia y algunos países africanos en los últimos años.

Sin embargo, cuando se trata del tratamiento de los homosexuales, es probable que el aumento de la urbanización, la educación y la creación de riqueza hagan que las personas en todas partes sean más tolerantes socialmente en el futuro.
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Este artículo apareció por primera vez en Human Progress por Marian L. Tupy.

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