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Sobrepoblación ¿existe el riesgo de una catástrofe malthusiana?

El pánico injustificado a la sobrepoblación mundial es un gran problema que ha provocado abusos contra los derechos humanos y mucho sufrimiento sin sentido.

Considere la larga historia de alarmismo de sobrepoblación y cómo los temores de los agoreros no se han materializado una y otra vez. Hace dos siglos, el Ensayo sobre población de Thomas Malthus advirtió que el crecimiento descontrolado de la población agotaría los recursos y provocaría una hambruna generalizada. Su solución preferida era disminuir la tasa de natalidad retrasando el matrimonio, pero si eso no funcionaba, respaldaba algunas medidas bastante extremas para reducir la población y así su supuesta catástrofe malthusiana.
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Catástrofe malthusiana, falacia tras falacia

Para evitar el hambre, pensó que era moralmente permisible «cortejar el regreso de la peste» al hacer que los pobres vivieran en pantanos e incluso prohibir «remedios específicos para enfermedades devastadoras». Después de la muerte de Malthus, la Revolución Industrial provocó una prosperidad sin precedentes que financió la construcción de suministros de agua potable y sistemas de alcantarillado a una escala nunca antes lograda. Los estándares de vida se transformaron y la esperanza de vida se alargó. A medida que las granjas se mecanizaban, la comida se hizo más abundante incluso a medida que crecía la población. La hambruna se volvió más rara. Sin embargo, las ideas de Malthus demostraron ser duraderamente populares.

En la década de 1970, la histeria de la sobrepoblación volvió a ponerse de moda. El biólogo de la Universidad de Stanford Paul Ehrlich publicó La bomba P en 1968, que comenzó con las siguientes líneas: «La batalla para alimentar a toda la humanidad ha terminado. En la década de 1970, cientos de millones de personas morirán de hambre a pesar de los programas de choque emprendidos ahora». Poco después, en 1972, el Club de Roma emitió un informe llamado Los límites del crecimiento. Reforzó el viejo argumento de que el crecimiento de la población agotaría los recursos y conduciría al colapso de la sociedad con evidencia de simulaciones computacionales basadas en suposiciones dudosas.

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Esas jeremiadas provocaron abusos contra los derechos humanos, incluidos millones de esterilizaciones forzadas en México, Bolivia, Perú, Indonesia, Bangladesh e India, así como la política draconiana de un solo hijo (ahora dos hijos) de China. En 1975, los funcionarios esterilizaron a 8 millones de hombres y mujeres solo en la India. ¿Fueron necesarios estos abusos contra los derechos humanos? No. En lugar de enfrentar el hambre generalizado y la escasez de recursos, la humanidad logró hacer más abundantes los recursos al usarlos de manera más eficiente, aumentando el suministro y desarrollando sustitutos.

La sobrepoblación no es algo que deba preocuparnos

Hoy la población está en un nivel récord, y las hambrunas casi se han desvanecido fuera de las zonas de guerra. Incluso en el África subsahariana, el área más pobre del planeta, el suministro de alimentos ahora excede las 2,000 calorías recomendadas por día. Sin embargo, los temores de superpoblación aún ejercen una poderosa influencia sobre la imaginación pública. A principios de este año, una encuesta de Negative Population Growth descubrió que «los estudiantes estadounidenses de secundaria están muy preocupados por la superpoblación».

Muchos ecologistas prominentes, desde el bioético de la Universidad Johns Hopkins Travis Rieder hasta el actor Bill Nye «The Science Guy», apoyan las sanciones fiscales u otros castigos impuestos por el estado por tener «demasiados» hijos. Sarah Conly de Bowdoin College publicó un libro en 2016 a través del Oxford University Press que aboga por una política de «un solo hijo», afirmando que es «moralmente permisible» que el gobierno limite el tamaño de las familias a través de la fuerza para evitar la superpoblación.

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Incluso si la sobrepoblación fuera un problema, tiene fecha de vencimiento: debido a la disminución de las tasas globales de natalidad, los demógrafos estiman que la población mundial disminuirá a largo plazo, después de alcanzar el máximo alrededor del año 2070. Ahora está bien- documentó que a medida que los países se hacen más ricos y las personas escapan de la pobreza, optan por familias más pequeñas, un fenómeno llamado transición de la fertilidad. Es casi inaudito para un país mantener una alta tasa de fertilidad después de que pasa alrededor de $5,000 en ingresos anuales por persona. El alarmismo y las medidas extremas para combatir la «sobrepoblación» son completamente innecesarios.
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Originalmente publicado por Chelsea Follett para Human Progress.

4 Comentarios
  1. […] cientos de millones de personas morirían de hambre en las décadas siguientes como resultado de la sobrepoblación. Llegó a decir que “la batalla para alimentar a toda la humanidad ha terminado (…) […]

  2. […] inicialmente promulgó la política de un solo hijo en respuesta a los temores infundados de sobrepoblación y escasez de alimentos. Sin embargo, la “sobrepoblación” tiende a ser el problema de […]

  3. […] el conocido concepto “científico” para los países ricos). ¡Malthus estaría orgulloso de sus hijos!. (adsbygoogle = window.adsbygoogle || […]

  4. […] En cuanto a la superpoblación, consulte una descripción general de ese tema aquí. […]

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