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Socialismo en el mundo moderno, parte IV: el estatismo francés.

Francia, otrora uno de los países más ricos del mundo, se ha convertido en un países con una calidad de vida promedio por las políticas socialistas.

Mi serie de varias partes sobre el socialismo en el mundo moderno ha presentado a Venezuela, las naciones nórdicas y Grecia .

Pero ninguna discusión sobre la política dirigista estatista estaría completa sin una mirada a Francia.

Después de todo, no solo Francia tiene un historial de tasas impositivas superiores al 100 por ciento, sino que también tiene el dudoso honor de ser el mayor Estado de bienestar de Europa.

Y tiene la mayor carga de gasto gubernamental como porcentaje del PIB del mundo.

gasto gubernamental de francia
Gasto gubernamental de Francia respecto a otras naciones de Europa

Estos no son buenos números, especialmente cuando se consideran los cambios demográficos que están ocurriendo en Europa.

La historia del estatismo en Francia

Lamentablemente, hay una larga historia del estatismo francés. Andras Toth, del Instituto Carl Menger, explicó parte de la triste historia económica de Francia.

Si hay un ejemplo de un Estado dirigista, intervencionista, entonces eso es Francia en Europa. Francia fue la cuna de la monarquía mercantilista y absolutista en el período moderno temprano (…) la práctica de la protección mercantil y la monopolización de industrias clave, incluidas las «políticas de desarrollo industrial» exigidas por el estado (…) Bajo el gobierno del famoso ministro de finanzas, Jean-Baptiste Colbert, Francia se hundió en una serie de crisis y perdió su posición preeminente en Europa (…) El estado francés moderno es el hijastro de la cultura política de los Borbones. Es el primer ejemplo de dirigismo. Redistribuye hasta el 56 por ciento del PIB anual e impone la mayor carga fiscal en Europa. El Estado francés administra directamente industrias clave y sostiene uno de los estados de bienestar más grandes de Europa. También impone una burocracia complicada a los actores económicos, muy por detrás de los estados escandinavos y Alemania en lo que respecta a la facilidad de hacer negocios.

Aunque también explica que el actual presidente parece entender que Francia necesita menos gobierno y más libertad económica.

Macron fue el primer político francés en construir su campaña electoral sobre reforma y competitividad para mantener la posición de Francia en el mundo. Los que votaron por él sabían qué esperar. Como miembro del equipo de Hollande, propuso aumentar la semana laboral de 35 a 37 horas para disminuir la carga fiscal sobre los ingresos más altos, y el paquete de competitividad que desarrolló apuntaba a disminuir la protección de los trabajadores y las empresas para promover el crecimiento (…) Francia está nuevamente en una encrucijada: tiene que elegir entre las políticas de Jean-Baptiste Colbert y las de Anne-Robert-Jacques Turgot, el gran economista liberal francés que fue el ministro de economía de Francia entre 1774 y 1776 y que defendió el Libre comercio, menos impuestos, y menos regulación.

También simpatizo con lo que Macron está tratando de lograr (al menos con respecto a las reformas internas).

Pero me temo que puede ser demasiado poco y demasiado tarde.

Sobre todo porque el New York Times informa que Macron es cada vez más impopular.

Ataca… que el Sr. Macron es un sirviente egoísta de los afortunados de la sociedad. La hostilidad no disimulada ha dejado en claro que, menos de un año después de esta nueva presidencia, el sentimiento anti-Macron está emergiendo como una fuerza potente. Está siendo alimentado por una sensación generalizada de que Macron está presionando demasiado lejos, demasiado rápido en demasiadas áreas: se burla de los beneficios de los jubilados y de los que ganan poco, le da la oportunidad a los ricos y los privilegios de los trabajadores sagrados.

Aunque sí merece algo de su impopularidad. Impuso impuestos verdes a fines del año pasado que provocaron disturbios en todo el país por parte de los chalecos amarillos y otros ciudadanos infelices.

Pero también es impopular por algunas de sus buenas políticas, lo que me lleva a temer que Francia pueda haber pasado el punto de inflexión, lo que significa que una reforma genuina y significativa ya no es posible porque hay demasiados votantes en la teta del gobierno.

Espero que ese no sea el caso. Francia solía ser una de las naciones más ricas y poderosas del mundo. Pero ahora sus niveles de vida son apenas el promedio según los números AIC de la OCDE.

calidad de vida en francia
Francia pasó de ser uno de los países más ricos del mundo a tener un nivel de vida estándar.

Debido al debate en curso sobre lo que realmente significa el término, no está claro si el rendimiento económico de Francia puede ser atribuido al socialismo.

Pero no debemos dudar de que el país está pagando un precio considerable por tener demasiado gobierno.

PD Mi caricatura favorita sobre el socialismo francés en realidad presenta a Barack Obama.

PPD Uno de los más grandes economistas del mundo era francés, pero los políticos en Francia obviamente ignoraron a Bastiat como ignoraron a Turgot.

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Este artículo apareció por primera vez en el blog personal de Daniel J. Mitchell.

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