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Capitalismo vs Estatismo

El efecto del capitalismo en el mundo es claro: ha hecho que el mundo esté mejor inequívocamente.

Muchos libertarios apoyan el capitalismo debido a la ética y la moral. En pocas palabras, quieren un sistema económico basado en el intercambio voluntario en comparación con las alternativas estatistas (socialismo, fascismo, comunismo, etc.) que dependen de la coerción gubernamental.

También me gusta el principio de no agresión, por lo que ciertamente no quiero disuadir a nadie de apoyar los mercados libres por esa razón.

Pero uno de mis objetivos principales es mostrarle a la gente que la libertad económica también es el mejor enfoque desde la perspectiva utilitaria.

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Es por eso que comparto tantos ejemplos que muestran cómo las jurisdicciones orientadas al mercado superan a las naciones estatistas en períodos de varias décadas.

Quiero construir sobre esta base empírica compartiendo algunas investigaciones de 2009 del profesor Peter Leeson. Aquí está el resumen de su estudio.

Según una opinión popular que llamo «dos aplausos para el capitalismo», el efecto del capitalismo en el desarrollo es ambiguo y mixto. Este artículo investiga empíricamente ese punto de vista. Me parece que está mal. Los ciudadanos de los países que se volvieron más capitalistas durante el último cuarto de siglo se hicieron más ricos, más saludables, más educados y políticamente más libres. Los ciudadanos de países que se volvieron significativamente menos capitalistas durante este período soportaron ingresos estancados, acortando la esperanza de vida, ganancias más pequeñas en educación y regímenes políticos cada vez más opresivos. Los datos evidencian inequívocamente la superioridad del capitalismo para el desarrollo. Toda la fuerza de los animadores para el capitalismo es bien merecida y tres aplausos están en orden en lugar de dos.

Aquí están sus fuentes de datos.

Considero la trayectoria del capitalismo y cuatro indicadores de desarrollo «centrales» en países que han abrazado y rechazado el capitalismo durante el último cuarto de siglo. Estas categorías son ingreso promedio, esperanza de vida, años de escolaridad y democracia. […] Mis datos provienen de varias fuentes. El primero es el Proyecto de Libertad Económica del Mundo del Instituto Fraser (2008), que proporciona datos sobre el alcance del capitalismo en todos los países y a lo largo del tiempo. […] Obtengo datos para mis indicadores de desarrollo de Shleifer (2009), quien recopila su información de varias fuentes estándar. Sus datos sobre el PIB per cápita y la esperanza de vida de los países provienen de los Indicadores de desarrollo mundial del Banco Mundial (2006). Sus datos sobre educación y democracia provienen del conjunto de datos Barro-Lee (2000) y la Base de datos Polity IV (2000) respectivamente.

Luego compara las naciones que se movieron hacia los mercados libres con aquellas que gravitaron hacia el estatismo.

Los resultados son inequívocos.

Los datos son claros: los países que se volvieron más capitalistas se hicieron mucho más ricos. En el país promedio que se volvió más capitalista en los últimos 25 años, su PIB per cápita (PPP) aumentó de aproximadamente US$7600 a casi US$11,800, un aumento del 43%. Si la riqueza en rápido aumento merece vítores, también lo hace el capitalismo. ¿Qué pasa con la longevidad? Todo el dinero del mundo no significa nada si no estás vivo para gastarlo en cosas que mejoran tu vida. La FIGURA 2B muestra el movimiento de la esperanza de vida promedio al nacer en países que se volvieron más capitalistas durante el último cuarto de siglo a intervalos de 5 años. El capitalismo creciente está claramente asociado con la creciente esperanza de vida. En el país promedio que se volvió más capitalista en los últimos 25 años, el ciudadano promedio ganó casi media década en esperanza de vida.

Aquí están los cuadros que muestran los excelentes resultados del capitalismo.

resultados de los paises mas capitalistas
Resultados de los países más capitalistas en el último cuarto de siglo.

 

Ahora echemos un vistazo a lo que el Profesor Lesson descubrió sobre las naciones que se movieron en la dirección equivocada.

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La buena noticia es que no había tantas, ya que esta era la época en que el Consenso de Washington prevalecía.

Aunque la mayoría de los países se volvieron más capitalistas durante el último cuarto de siglo, no todos los países lo hicieron. […] Afortunadamente, solo cinco países se volvieron significativamente menos capitalistas durante el último cuarto de siglo cuando la mayoría de los demás estaban ocupados cosechando las recompensas de convertirse en más capitalistas. Estos países son: Myanmar, Ruanda, Ucrania, Venezuela y Zimbabwe. Cada uno de estos países perdió más de 1 punto de libertad económica durante el período en la escala de 10 puntos de Fraser. Esta disminución se traduce en una pérdida de libertad económica del 20 al 40% según el país que se considere.

Como era de esperar, suceden cosas malas cuando las naciones sufren una disminución de la libertad económica.

Esto es lo que sucedió con los cuatro indicadores clave en los países que avanzaron hacia el estatismo.

resultados de los paises menos capitalistas
Resultados de los países menos capitalistas en el último cuarto de siglo.

 

Las conclusiones del profesor Leeson son muy contundentes… y muy precisas.

A menos que uno prefiera la pobreza, la muerte prematura, la ignorancia y la opresión política a la riqueza, la longevidad, el conocimiento y la libertad, menos capitalismo no merece aplausos. […] El efecto del capitalismo en el mundo es claro hasta el punto de golpearnos con datos en la cara: ha hecho que el mundo esté mejor inequívocamente.

Amén.

Conocemos la receta para el crecimiento y la prosperidad. El desafío es convencer a los políticos interesados para que reduzcan su poder y control sobre la economía.

PD: Todavía estoy esperando que cualquiera de mis amigos izquierdistas me brinde una respuesta, incluso una respuesta parcial, a mi desafío de dos preguntas.

Publicado con permiso de International Liberty. Por: Daniel J. Mitchell.

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